Le travail indépendant est principalement réglementé au niveau national. Chaque autorité et chaque organisme appliquent ses propres dispositions légales et réglementaires, qui peuvent varier en fonction de leur mandat ou de leur domaine politique (droit fiscal, sécurité sociale, droit des affaires, marché de l`emploi, assurance). Les dispositions relatives au travail indépendant varient donc largement d`un pays à l`autres. Comme l`a indiqué Eurofound en 2014, la diversité des travailleurs autonomes a attiré diverses formes de réglementation, principalement décidées au niveau national: «le droit de l`emploi de l`UE s`adresse aux travailleurs autonomes, principalement dans des domaines strictement spécifiques tels que la libre circulation et l`égalité traitement “. [18] en règle générale, les autorités fiscales considèrent une personne comme un travailleur autonome si la personne choisit d`être reconnue comme telle, ou génère un revenu de telle sorte que la personne est tenue de produire une déclaration de revenus en vertu d`une loi dans la juridiction pertinente. Dans le monde réel, la question cruciale pour les autorités taxantes n`est pas que la personne négocie, mais est de savoir si la personne est rentable et donc potentiellement imposable. En d`autres termes, l`activité de trading est susceptible d`être ignorée si aucun profit n`est présent, de sorte que l`activité économique occasionnelle et axée sur les loisirs ou les passionnés est généralement ignorée par les autorités. Selon une étude 2016 réalisée par le McKinsey Global Institute, il y a 14 millions travailleurs indépendants au Royaume-Uni. [11] un travailleur indépendant au Royaume-Uni peut opérer en tant que commerçant unique ou en tant que partenaire dans une société en nom collectif (y compris un partenariat à responsabilité limitée ou «LLP»), mais non par l`entremise d`une compagnie de responsabilité limitée (ou illimitée).

Il est également possible pour quelqu`un de former une entreprise qui est exécuté seulement à temps partiel ou simultanément tout en maintenant un emploi à temps plein. Cette forme d`emploi, bien que populaire, vient avec plusieurs responsabilités juridiques. Lorsque vous travaillez de la maison, l`autorisation peut parfois être exigée de l`autorité locale pour utiliser une partie de la maison comme locaux d`affaires. Si le travailleur indépendant détient des registres de clients ou de fournisseurs sous quelque forme que ce soit, il sera tenu de s`inscrire auprès du Bureau du commissaire à l`information. Les autres responsabilités juridiques incluent la couverture légale d`assurance responsabilité civile, la modification des locaux pour être handicapés, et l`enregistrement et la comptabilisation corrects des transactions financières. Des conseils gratuits sur l`éventail des responsabilités sont disponibles auprès des centres de Business Link exploités par le gouvernement. Dans certains pays, les gouvernements (les États-Unis et le Royaume-Uni, par exemple) mettent davantage l`accent sur la clarification de la question de savoir si une personne est indépendante ou engagée dans un emploi déguisé, souvent décrite comme le prétexte d`un contrat intra-entreprise contractuel relation pour cacher ce qui est autrement une relation employeur-employé simple. Aux Pays-Bas, les pigistes ou les travailleurs indépendants et leurs entrepreneurs doivent savoir comment leur relation d`affaires sera évaluée par l`administration fiscale et douanière néerlandaise. Y a-t-il une relation employeur-employé ou non? Il s`agit d`une question importante concernant la responsabilité fiscale. Les employeurs n`ont qu`à payer des taxes salariales pour leurs employés, mais pas pour les freelances embauchées/travailleurs indépendants sous certaines conditions. Jusqu`à 2016, un travailleur indépendant/travailleur autonome pourrait fournir à ses clients une déclaration de statut d`entrepreneur indépendant (Verklaring Arbeidsrelatie, VAR) comme preuve suffisante qu`il n`y avait pas de relation de travail. Dans les comtés non métropolitains, l`étude a révélé que les niveaux accrus de travail indépendant étaient associés à une forte augmentation du revenu par habitant et à la création d`emplois et à des réductions significatives des niveaux de pauvreté familiale.